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Tiempos de Auge en Brasil (Cinco problemas de corrupción a considerar en un entorno de grandes oportunidades / altos riesgos)

Author: Matteson Ellis

Los brasileños se toman las calles. Los ciudadanos cansados marchan en las plazas de la ciudad de Río de Janeiro con 594 escobas levantadas en lo alto, pidiendo una limpieza de corrupción, con una escoba para cada miembro del Congreso. Desde junio, con alegatos de corrupción, se han demandando a cuatro secretarios de gabinete de la Presidenta Dilma Rousseff. Su Jefe de Gabinete renunció luego de que un diario reportara un incremento inexplicado de 20 veces su riqueza personal en cuatro años. Ahora el Ministro de Deporte está bajo fuego, los alegatos indican que desfalcó $23 millones de un programa dirigido a apoyar a la juventud menos privilegiada.

Esta agitación se produce en una época en la que la economía del país está arrancando. El año pasado Brasil tuvo el tercer lugar de mayor inversión extranjera directa. En el 2010, su economía creció más de 7,5%, la más elevada en 25 años. Las compañías extranjeras se mudan a Brasil con cifras récord, y las compañías brasileñas se están expandiendo a nivel internacional.

Entender a profundidad los riesgos de corrupción presentes en Brasil resulta vital para las compañías e individuos que realicen negocios allí, especialmente aquellos que están sujetos a la Ley de Prácticas Anticorrupción en el Extranjero (“FCPA”), la Ley Anti-sobornos del Reino Unido y otras leyes similares. Como el socio de Latham & Watkins, Aaron Murphy, autor de la guía útil, Ley de Prácticas Anticorrupción en el Extranjero: Un Recurso Práctico para los Gerentes y Ejecutivos, afirma correctamente: “Las transacciones corruptas son notoriamente difíciles de desenmarañar y tener asesoría de cumplimiento con experiencia en el área resulta inestimable. Saber cómo abrir los libros de un representante local entendiendo cómo ocurren normalmente las transacciones de corrupción en jurisdicciones específicas es la única manera de detectar los problemas de corrupción más comunes de manera eficaz y sólida.”

Les ofrezco mi propia lista de cinco problemas a considerar cuando de riesgos de corrupción en Brasil se trata. Esa lista se fundamenta en años de trabajo de cumplimiento que mis colegas y yo hemos realizado en este maravilloso país.

1. Una Economía Sofisticada = Corrupción Sofisticada: Brasil no es una “República Bananera”, tomando prestado el término peyorativo que a veces se utiliza para describir las economías de los países subdesarrollados que tradicionalmente han dependido de la economía de Estados Unidos. Tampoco se trata de la economía altamente madura y desarrollada de un país como, digamos, Canadá. Brasil es una mezcla única. Tiene un sector privado amplio, sofisticado y moderno e instituciones gubernamentales relativamente débiles. Los retornos de las inversiones son impresionantes, como también lo son los índices de pobreza y las brechas de infraestructura. Cuando compañías de Estados Unidos y otras compañías entran al mercado brasileño, esperarían encontrarse con un sector comercial sofisticado y práctico. Los esquemas de corrupción también son sofisticados. Las compañías probablemente se encontrarán con pequeñas acciones de corrupción (algunos sondeos señalan que más de la mitad de los negocios en Brasil reportan sobornos por parte de los recaudadores de impuestos). Pero también deberían estar alertas a, y tener una estrategia para evitar, esquemas amplios y complejos de sobornos. Pueden ser lugares comunes los esquemas con fijación de precios, complicidad con la competencia y la manipulación de licitaciones públicas utilizando a múltiples partes.

2. Regímenes Regulatorios Complejos y Únicos: Brasil es un país regulado minuciosamente. En múltiples investigaciones realizadas en ese país, me encontré con regímenes regulatorios complejos que ofrecen muchas oportunidades que dan pie a la corrupción. Reglas intrincadas en áreas como regulación tributaria y ambiental y compras públicas, abren espacio para disfrazar los pagos indebidos. También crean la oportunidad para violar los libros y registros. A veces es necesario utilizar asesoría local para comprender mucho mejor esas reglas, de forma tal que las compañías puedan determinar si los pagos relacionados con las regulaciones son indebidos o no.

3. Relaciones Personales: En Brasil, lo personal y profesional a menudo están entrelazados. Por ejemplo, cuando trabajé en una compañía multinacional en Argentina y comenzamos a desarrollar ventas en Brasil, un amigo en Brasil me dio algunos consejos; me dijo que antes de comenzar a hablar de negocios, primero tenía que hacer amigos. Me sugirió hablar de deportes, la familia o música, que esa era la mejor form de hacer negocios. Y tenía razón. Con frecuencia discutía cuál equipo de “futebol” era mejor (soy fanatico del Boca Juniors de Argentina). Ellos juraban lealtad al Flamengo y Santos de Brasil. Y así hacíamos el trabajo. Estas lecciones fueron útiles a veces en mi debida diligencia y trabajo de investigación en el país. A veces las transacciones que están en proceso de revisión se entienden mejor cuando consideramos las relaciones personales que hay detrás de ellas.

4. “Jeitinho Brasileiro”: La frase jeitinho brasileiro (“a lo Brasileño”) es tanto una actitud como un acto. Se refiere a la gracia con la cual los brasileños manejan las situaciones, cumplen sus labores, o sortean los camiones alrededor de los problemas. Es lo que nos hace amar el país, lo que le da un ritmo innovador a la bossa nova, lo que inspira el fútbol brasileño con improvisación y lo que hace que los brasileños sean fanáticos de la diversión. No obstante, en el contexto de los negocios internacionales, jeitinho brasileiro también puede ser la “Solución Alternativa Brasileña”. Las compañías que trabajan en Brasil deberían conocer esta dinámica. He investigado casos en los cuales los agentes locales en repetidas ocasiones le dijeron a la compañía una cosa y luego simple y sencillamente hicieron otra cosa. Esa dinámica exalta la necesidad de implementar requerimientos firmes de reportes y controles internos, y supervisar continuamente las operaciones.

5. Inversión Mejorada Significa Riesgos Mejorados: los niveles récord de inversiones en Brasil reflejan a un país con grandes oportunidades. Pero más oportunidades también significan más dinero y competencia. Con estos climas, a veces las compañías comienzan a hacer algunas preguntas sobre las prácticas de sus empleados y piden resultados más rápidos para mantenerse adelante. Los funcionarios locales pudieran ver más oportunidades de ganancia personal. Cuando las compañías buscan formas creativas para generar negocios y los funcionarios buscan formas creativas para obtener ganancias, los riesgos aumentan. Pensemos en eventos globales llenos de inversiones, como las Olimpiadas o la Copa Mundial de Fútbol. No solo evocan nociones de una competencia nacional muy emocionante, sino que también evocan historias comunes de corrupción. Y la Copa Mundial de Fútbol tendrá lugar en Brasil en el 2014 y las Olimpiadas en el 2016.

La versión original de este post fue publicado en inglés el 24 de octubre de 2011. La traducción es creado por Merrill Brink International.

El blog de FCPAméricas no está dirigido a prestar asesoría legal a sus lectores. Las entradas o posteos de un blog incluyen solamente los pensamientos, ideas e impresiones de sus autores y colaboradores, y deben considerarse solo como información general sobre las Américas, las leyes anticorrupción incluyendo la Ley de Prácticas de Corrupción en el Extranjero (FCPA), problemas relacionados con el cumplimiento de las leyes anticorrupción, y cualquier otro tema que allí se trate. Nada contenido en esta publicación deberá interpretarse como que constituye asesoría legal o servicios de cualquier tipo. Además, la información publicada en este blog no deberá ser utilizada como base para tomar decisiones o acciones que pudieran afectar su negocio; más bien, las compañías y los empresarios deben buscar la asesoría legal de abogados especialistas en leyes anticorrupción y cualquier otro asunto legal. El Editor y los colaboradores de este blog no serán responsables de ninguna pérdida incurrida por algún lector o alguna compañía como consecuencia de la información suministrada en esta publicación. Para más información, por favor comunicarse a través de Info@FCPAmericas.com.

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Matt Ellis

Post authored by Matt Ellis, FCPAméricas Founder & Editor

Categories: Brasil, Contratación Pública, Due Diligence, Español, FCPA, Investigaciones Internas

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